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UN LONTANO 30 APRILE DEL 1993 CHE CAMBIO’ LA STORIA DEL TENNIS

Di tutte le speculazioni che possono essere generate nel mondo del tennis, ce n’è una che rimarrà per sempre impressa nei nostri cuori. Fino a che punto sarebbe arrivata Monica Seles? I lettori più longevi sanno di cosa stiamo parlando; Per i più piccoli, oggi è lezione di storia. Anno 1993, torneo di Amburgo, il tour sulla terra battuta avanza e una ragazza di 19 anni governa il circuito professionistico con pugno di ferro. È stato professionista precoce, da 5 stagioni ma ha già 32 titoli: otto del Grande Slam e tre finali WTA. Ovviamente tutti questi successi l’avevano resa numero 1 al mondo, spazzando Steffi Graf dalla vetta, regina assoluta fino al suo arrivo. I rapporti di forza erano cambiati, una svolta insopportabile per i fan tedeschi. Soprattutto per uno, Günter Parche. L’uomo che avrebbe pugnalato Monica Seles nel bel mezzo della partita quella settimana, cambiando per sempre il corso della storia del tennis. Oggi ricorre il 28 ° anniversario dell’evento più spiacevole che viene ricordato su un campo da tennis. Il giorno in cui un pazzo ha fermato l’ascesa di una giocatrice senza limiti. Quella stagione, dopo aver alzato il suo terzo Australian Open (contro il Graf in finale), la giocatrice dell’est aveva deciso di prendersi una pausa e tagliare il suo programma. Amburgo, infatti, era solo il suo quarto torneo del percorso, ma la differenza di punti con le sue rivali era tale che non aveva bisogno di ulteriori presenze. Lì, a casa della sua più grande rivale, ha superato facilmente le prime due partite, incontrando Magdalena Maleeva al terzo turno. Seles era in un momento dolce, divertendosi con la sua famiglia per tutto il tour, aveva lasciato il suo ultimo anno da adolescente e ora stava imparando a godersi la competizione. Era la numero 1 al mondo dal settembre 1991 e quella superiorità si moltiplicava con ogni stagione che passava. Ma tutto sarebbe cambiato in quell’incontro.

“Il 30 aprile 1993 era una giornata di sole con un certo freddo nell’aria”, dice Seles nella sua autobiografia, la fonte principale di tutto ciò che viene raccontato in questo articolo. “Ricordo che era venerdì e il punteggio era a mio favore 6-4 e 4-3, eravamo nel bel mezzo di una pausa. Ricordo che ero seduta lì con l’asciugamano, pensando solo a una cosa: “Solo altri due giochi”. Poi mi sono chinata per bere un po ‘d’acqua, la mia bocca era secca. “Lo bevo velocemente e chiudo il gioco.” È divertente come una cosa così piccola possa avere un impatto così grande sulla tua vita, anche se non ci ho pensato fino a molti giorni dopo. I medici mi hanno detto che se non mi fossi mossa in quel momento, ci sarebbe stata un’alta probabilità che sarei rimasta paralizzata. All’improvviso, proprio mentre le mie labbra toccavano l’acqua, ho sentito un dolore terribile alla schiena ”.

Inizia così un racconto carico di momenti e dettagli molto spiacevoli, così intimi che provoca persino commozione la prosecuzione della lettura. “La mia testa si è girata velocemente cercando il centro di quel dolore e lì ho trovato un uomo con un berretto da baseball e un sorriso beffardo. Le sue braccia erano sopra la testa e le sue mani stringevano un enorme coltello. Poi si è avventato su di me. Non ho capito cosa stesse succedendo, per un paio di secondi mi sono seduta sulla mia sedia, completamente pietrificata, mentre due persone hanno spinto l’uomo indietro sugli spalti. Aveva affondato il coltello di circa 4 cm nella schiena, in alto a sinistra, a pochi millimetri dalla spina dorsale. Sono caduta dalla sedia, ho fatto un paio di passi indietro e sono crollata nelle mani di un uomo che era entrato in campo per aiutarmi ”, descrive la vittima. “Esattamente quel giorno i miei genitori erano stati in hotel, così ho iniziato a cercare qualcuno che conoscevo. Zoltan (suo fratello) e Madeleine (un allenatore di circuito) sono rimasti con me per un momento. Ho sentito persone urlare, chiedere aiuto, chiamare i bagni, era tutto caos. Ero sotto shock, ma ricordo un pensiero che mi è venuto in mente: “Perché?” Ero stata accoltellata. Su un campo da tennis. Di fronte a 10.000 persone. Quello che le persone spesso mi chiedono è: ti ha fatto male? La risposta è sì, molto. Era peggio di qualsiasi dolore tu possa immaginare. Una volta capito cosa era successo, sono entrata in uno stato di shock, una reazione automatica del corpo per difendersi da quella sensazione. Era troppo complesso elaborare contemporaneamente questo dolore fisico e questa confusione mentale. Durante il viaggio in ambulanza, con mio fratello al mio fianco che mi teneva la mano, quel dolore mi ha protetto dal guardare il mio mondo completamente sgretolarsi. Quello sarebbe arrivato dopo ”, dice la nostra protagonista. La tragedia continua in ospedale La partita, ovviamente, fu vinta da Maleeva, anche se la cosa più importante all’epoca era la salute di Seles. “La permanenza in ospedale è stata caratterizzata da un traffico costante di poliziotti e medici. Non capivo una sola parola di tedesco e non conoscevo la gravità del mio infortunio. La scena era troppo violenta e si stava trasformando in un incubo pubblicitario per il torneo. Domenica mattina, due giorni dopo l’attacco, Steffi è venuta a trovarmi in ospedale ”, prosegue la tennista di Novi Sad nel suo racconto.
“Ormai tutti sapevano che l’attentatore era un tifoso squilibrato che voleva che Steffi tornasse di nuovo in cima alla classifica. La nostra conversazione è durata solo pochi minuti, perché doveva andarsene per giocare la finale. Era confusa. Era il torneo davvero ancora in corso, come se nulla fosse successo? Sono stata in una bolla di dolore per due giorni, lì ho perso la cognizione del tempo, ma pensavo che il torneo sarebbe stato annullato. L’organizzazione, invece “La pensava diversamente. Questo è stata una dura lezione che mi ha aiutato a capire il lato commerciale del tennis, dove la cosa più importante è fare soldi, prima di tutto “, dice con sgomento.

“Dopo che Steffi se n’è andata, due poliziotti sono entrati nella mia stanza, uno di loro portava sacchetti di plastica. “Abbiamo le prove che abbiamo bisogno che ti identifichi”, mi ha detto l’uomo. Non ho detto niente, ero troppo sopraffatta per capire cosa volevano da me. Non volevo vedere nulla relativo a quanto accaduto in campo, non potevo parlare. Fissai l’altro poliziotto mentre apriva una delle borse e tirava fuori la gonna rosa e bianca che avevo indossato per la partita. Era strappata e coperta di sangue. Mi sentivo come se stessi per vomitare. “Questo è tuo?” Ha chiesto il secondo poliziotto. Ho annuito. L’ufficiale aprì una seconda borsa e ne estrasse un lungo coltello ricurvo. Conoscevo perfettamente quel coltello, l’ultima volta che l’avevo visto era proprio sopra la mia testa. La saliva mi ha riempito la bocca e ho dovuto deglutire forte per evitare di soffocare. “È questo il coltello usato dall’aggressore?”, Insistettero. C’erano tracce di sangue secco sui bordi della lama. Annuii velocemente e fissai un punto fisso sul muro, mentre raccoglievano tutto prima di partire. Non appena la porta si è chiusa, ho afferrato una ciotola di plastica vicino al letto e ho vomitato “.
Riabilitazione fisica e mentale
All’improvviso quella favola si era trasformata in un incubo, ma non c’era tempo per riflettere, era ora di voltare pagina e preparare il suo ritorno in campo. “Il mio manager è volato ad Amburgo per affrontare la tempesta mediatica. Il primo passo è stato riportarmi negli Stati Uniti, avevo bisogno di un posto sicuro dove ricompormi, un posto dove assimilare la gravità di quell’evento. Quella stessa domenica, due giorni dopo l’attacco, ero su un aereo per tornare in Colorado, diretto alla clinica dove i miei crampi alle gambe si erano già risolti nel 1991. Persone fidate, erano la scelta giusta. Ero stato attaccata con un coltello da 9 pollici, danneggiato i muscoli e i tendini attorno alla mia scapola sinistra, ma i medici dissero che avrei potuto riprendermi se avessi seguito le loro istruzioni”.

Nessuna attività per cinque settimane, la spalla doveva essere immobilizzata. Tre settimane dopo, mi hanno dato un piano di riabilitazione in modo che la mia spalla fosse di nuovo forte e agile. Se tutto fosse andato bene, forse sarei potuta tornare agli US Open, anche se non sarebbe stata una buona idea giocare il torneo senza alcuna preparazione. Ma la migliore tennista del mondo era ormai lontana dall’azione, chiedendosi cosa sarebbe successo alla sua carriera e al suo status. Naturalmente, una cosa era chiara. “Ho lasciato il numero 1 al mondo e non avrei accettato di tornare in circuito senza continuare ad esserlo, non ero disposto a perdere al primo turno. Tuttavia, con il passare dei giorni, ho scoperto che prendere alcune settimane di condizionamento stava influenzando drasticamente il mio gioco, oltre ad aver perso diversi mesi di allenamento. Tutto questo è stato un tributo insormontabile per me. Se fosse arrivato in tempo per gli US Open, fantastico. In caso contrario, almeno sarei potuta tornare entro la fine dell’anno ”.
La tua classifica, nelle mani dei tuoi rivali
Man mano che Monica procedeva con la sua evoluzione, il circuito è stato costretto a prendere una decisione storica riguardo alla serba. Era ora che i suoi rivali parlassero. “In quel momento c’era un incontro a Roma dove erano presenti 17 delle 25 migliori giocatrici del circuito. Lì si è votato se congelare o meno la mia classifica durante il mio recupero, anche se nessuno sapeva quanto sarebbe potuto durare. Due settimane ? Due mesi? Due anni? Tutti i giocatori hanno votato a proprio vantaggio, tranne Gabriela Sabatini, che si è astenuta. Il resto ha votato contro. Mi ha fatto molto male quando l’ho scoperto, anche se da un punto di vista commerciale non mi ero sorpresa. Caricare una semplice posizione in classifica significa più soldi e nuovi sponsor, così le persone guadagnerebbero di più mentre ero via. Infatti, uno sponsor che stava per chiudere prima dell’attacco, mi ha mollata ed è andato con Steffi. Stessa delusione di quando ho scoperto che il torneo non era stato cancellato, era tutto un affare, ma era difficile assimilare quando l’infortunio alla schiena era ancora fresco “, sostiene la donna che ha visto la Graf riconquistare il numero 1 del mondo. solo un mese dopo.

Il desiderio di Günter Parche
E cosa è successo all’aggressore? Cosa sappiamo di Günter Parche? Sappiamo tutto, ma è meglio che lo dica Monica. “Era un tedesco disoccupato di 38 anni ossessionato da Steffi Graf. Le ha inviato lettere e buste con i soldi, dicendole di comprarsi un regalo di compleanno. Alla fine di ogni lettera scriveva: “Amici per sempre”. La sua intera stanza era piena di poster. Mi hanno detto che nel 1990, quando ho battuto Steffi a Berlino, la mia vittoria lo ha fatto infuriare così tanto che ha iniziato a seguire ogni passo che ho fatto nella mia carriera. Quando sono riuscito a spodestare Steffi dalla vetta della classifica, la sua ossessione si è moltiplicata. Dopo una valutazione psichiatrica, il paziente ha dichiarato di voler “dare una lezione a Monica Seles”. Voleva disperatamente che Steffi tornasse al numero 1, affermando che Monica non era “così carina” e che era anche “nelle ossa”. Il suo obiettivo nella vita è diventato quello di togliermi di mezzo e ad Amburgo ci è riuscito. Tuttavia, ho sempre avuto fiducia che la giustizia tedesca avrebbe fatto il suo lavoro senza il mio intervento ”, dice la donna mancina, che in seguito avrebbe dovuto accettare l’orrore di vedere Parche sbarazzarsi della sua condanna, diagnosticato un disturbo mentale e rilasciato.

Ma c’era ancora qualcosa. Due settimane dopo l’attacco, una nuova battuta d’arresto sarebbe arrivata nella vita di Seles. Suo padre, Karolj, si ammalò. Dopo aver sostenuto i test pertinenti, i medici non hanno portato una buona notizia: cancro alla prostata. È allora che Monica inizia a intraprendere un viaggio in cui l’ansia e l’amarezza la prendono. Nel frattempo, il suo trono al Roland Garros (dove aveva vinto tre anni di fila) era già passato nelle mani di Graf. “Quando ho visto Steffi alzare il titolo non riuscivo a smettere di pensare:” Dovrei essere io lì”. Un mese dopo, stava anche alzando il titolo a Wimbledon. “L’ha fatto, Günter ha esaudito il suo desiderio.” Steffi era tornata al numero 1 e riuscivo a malapena a portare il braccio sopra la mia spalla “. L’impotenza della serba non era più consolata. “Per due mesi ho canalizzato la mia frustrazione grazie alla fisioterapia, utilizzando la stessa energia che usavo nelle mie partite. Ad agosto pensavo di essere pronta a tornare, ma vedere cosa era successo negli ultimi due Slam era stato insopportabile. Da allora, non aveva più avuto notizie da nessuna giocatrice. Sapevo che il tennis era un business, ma faceva ugualmente male. Era come se non esistessi, come se l’attacco non fosse mai avvenuto. Era passato dall’essere in prima linea all’essere invisibile, dalla vittoria del Grande Slam alla sofferenza per colpire la palla. Invece di sentirmi motivata, ho iniziato a sentirmi svogliata. Improvvisamente, ho visto come tutto quell’impulso interno, così caratteristico di tutta la mia carriera, ha cominciato a scomparire “, sottolinea tristemente.

E se non volessi giocare di nuovo? Dopo il danno fisico, ora è arrivato il momento di subire il dolore vero, quello psicologico. Un deterioramento interno che avrebbe finito per distruggere le forze di una donna impareggiabile, quasi imbattibile in pista. “Mai in vita mia avevo cercato una scusa per non giocare a tennis, né per allenarmi, ma da quel momento ho iniziato a farlo. Anche un riscaldamento di dieci minuti era una tortura, non capivo perché. Avevo un problema che nessuno scanner poteva diagnosticare: l’oscurità si era depositata nella mia testa e sarebbe rimasta lì per un po ‘. Non importa quante volte ci pensasse, non riusciva a trovare il lato positivo di tutto.
Potrei giocare di nuovo? Fenomenale. Semplicemente non volevo più farlo di nuovo. Ero ancora in soggezione, mi aspettavo di svegliarmi da un momento all’altro e che tutto fosse un incubo. In quel momento mi alzavo dal letto, scendevo in cucina e mio padre sarebbe stato lì, tutto sano, a leggere il giornale e prendere un caffè ”, sognava in silenzio la donna di Novi Sad. “La vita che avevo prima aveva cessato di esistere, non potevo vedere oltre il domani, nemmeno un piano di quattro mesi per rimettermi in carreggiata. In quel momento ho iniziato a piangere molto. I miei terapisti mi hanno consigliato di trattarmi psicologicamente, quindi sono andata da un nuovo specialista. Non avevo mai avuto a che fare con questo tipo di terapista, ero molto nervosa, ma sapevo perfettamente che non era giusto. Aprirsi con i membri della mia famiglia è stato già abbastanza difficile, quindi farlo con un perfetto sconosciuto è stata una sfida per la quale non ero preparata ”, spiega Seles a proposito di questa sfida emotiva. “Due settimane dopo sono tornato a Vail, ma ho comunque evitato l’allenamento. L’unica cosa che mi motivava era andare a fare una passeggiata nel bosco con il mio cane, in completo silenzio, quella era l’unica cosa che mi calmava. A soli 19 anni, stavo affrontando una vita ipotetica in cui non c’era il tennis. E se non fossi stata in grado di competere di nuovo? Il tennis era la mia vita da quando avevo sei anni, avevo paura di perdere la mia identità senza una racchetta in mano. Chi sarei senza il tennis?

Monica Seles non sarebbe tornata nel circuito professionistico fino all’agosto 1995, quando finalmente seppellì i suoi fantasmi. Lo ha fatto nel torneo di Montreal, dove è stato campione. Un ritorno tanto atteso e brillante, ma è stato un miraggio. La serba ha lottato fino al giorno del suo ritiro (giugno 2003) per recuperare la sua versione migliore, ma è stato impossibile. La perdita di suo padre, il disturbo alimentare, l’ansia per i risultati e l’insicurezza causata da quel trauma le hanno permesso di vincere solo un altro Grande Slam, l’Australian Open del 1996. Steffi Graf, tra l’altro, ha approfittato dei suoi due anni di assenza per sollevare sei nuovi major. E quelli che sono rimasti. Sai quante ne vinse la tedesca dall’aprile 1990 all’aprile 1993? Solo due. Non sapremo mai cosa il futuro avrebbe riservato alla Seles, non abbiamo però dubbi sul fatto che un pazzo le aveva strappato il presente. Quasi trent’anni dopo, già nazionalizzata come americana, Monica torna su quella panchina di Amburgo ogni volta che il calendario le mostra un nuovo 30 aprile. “Onestamente non so mai come affrontare questa parte”, confessa nelle sue memorie. “Non è facile, non esiste un modo asettico per spiegarlo. È stato un capitolo così traumatico, scioccante e violento che, ancora oggi, ogni volta che lo racconto lo riferisco come se fosse successo a qualcun altro. Ho visto tante persone a disagio per non sapere come trattarlo, per non sapere cosa rispondermi, anche se non c’è molto da dire: è stata la cosa più orribile che mi sia capitata nella mia vita. Qualcosa che ha cambiato irrevocabilmente il corso della mia carriera e danneggiato la mia mente. La prova che una frazione di secondo può cambiarti per sempre come persona ”.

dal sito puntodebreak.com